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创新之难不仅在于目标而且在于路径

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  比尔·盖茨在他的大作《未来之路》中写到了一种全新的音乐销售方式:

  “用户不再需要借助光盘或磁带之类的载体来欣赏音乐。外来的用户可以在互联网上下载音乐,以数字信息的形式存贮在服务器中。”

  《福布斯》杂志对此的评论是:既然盖茨有此先见之明,为什么微软还会让老对头苹果公司抢先开发数字音乐的市场呢?

  看来,想到和做到还是有很大差别。不过这个玩笑式的评论的确有些苛求,别忘了这个世界上还有很多预言家根本就是南辕北辙呢!在上个世纪70年代,当时担任DEC总裁的肯·奥尔森就说了一句更著名的预测:“个人实在没有理由要在家里放一台电脑。”

  回顾数字音乐发展的关键路径,其实既简单又清晰——1989年,一个德国博士KarlheinzBrandenburg就在他的论文里论述了数字音乐的压缩技术,他并没想到这篇论文会影响如此巨大,认为自己的论文会像“其他博士论文一样,躺在图书馆落灰”;1995年,也就是盖茨在《未来之路》中提及数字音乐的时候,MP3的标准制定完毕;1998年,Diamond公司推出了世界上第一款广为人知的MP3播放器RIO300(此前,韩国生产了第一款MP3播放器,但RIO300名声大噪不仅因为它的外形和功能,更是因为遭到了唱片公司的起诉并胜诉),从此MP3播放器开始成为年轻人的标准配备;1999年,18岁的大学生ShawnFanning创建了著名的P2P音乐交换网站Napster,几个月后就遭到了唱片公司的起诉,最终败诉,但MP3通过互联网传播已成不可逆转的趋势,唯一的难点——版权和收费就留给了乔布斯去解决。

  沿着这一阶一阶的台阶,好像很自然地走到了今天苹果公司的iPod和iTunes。或许大家此时的感觉,正如华生医生总在福尔摩斯揭破谜底后大喊的那句话:“这太简单了!”

  小的时候看历史书,总能够看到一个熟悉的词:历史局限性。任何人对未来的思考,总是不自觉地基于现有经验和环境来进行,但这两个推导基础本身就是极大的变量,会随着过程的推进而不断改变,反过来又会影响事件本身。这使得我们很难基于静态的现在对于动态的未来做出正确的预测和分析,更难以在正确时间做出正确的决策,只能不断地尝试和修正,一不留神就做了别人的垫脚石。

  我们现在言必称“创新、蓝海”,一瞬间仿佛所有的人都在绞尽脑汁去创新。但是创新之难不仅在于我们要找到目标,更在于探寻到达的路径,而且往往目标越宏伟,路径越模糊。现在的一些趋势显而易见,例如3G、例如智能家电、例如数字电视,但是中间的过程依旧隐藏在迷雾之中。

  历史仿佛就是一面单向透光的镜子,但我可以肯定地预言,在10年后回忆起今日之种种,我们肯定会慨叹:事情原来如此简单。



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