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绿色物流——现代企业持续发展的必然选择

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  随着政府和公众对环境问题的广泛关注和严格管制,建立绿色物流体系成为现代企业持续发展的必然选择。本文在分析绿色物流兴起的原因和构成的基础上,提出了企业构建绿色物流体系的意义,并对现代企业如何构建绿色物流体系进行了探索。
  供应链作为决定企业能否正常运转的核心链条,一直受到企业的高度重视。特别是二十世纪末以来,随着经济全球化趋势的发展,企业间的竞争程度不断加剧,企业之间的竞争已经演变为供应链与供应链之间的竞争。为了应对入世后的挑战,近几年我国政府、企业和学术界对供应链展开了多层次、多角度的深入研究,其中最引人注目的是对物流的研究,“物流热”成为当前我国经济领域的一个重要现象,许多地方政府把对物流的研究已经上升到产业的高度,甚至有些地方都提出了建设区域性乃至全国性“物流中心”的口号;很多企业也希望通过改善物流来降低企业运行成本、获得新的竞争优势。但是,上述对物流的研究绝大多数是以单纯的经济利益为导向的,我们可以称之为“经济物流”。但是随着社会的不断进步,人们更加关注环境保护、资源节约等偏重社会效益方面的问题,这些问题仅仅依靠“经济物流”体系是很难解决的,于是社会就呼唤一种能够达到社会效益与经济效益“双赢”的物流体系——“绿色物流”,本文正是在这样的背景下对绿色物流体系展开了初步探索。
  一、企业物流与环境保护
  人类对环境的普遍关注可以追溯到第二次世界大战。当时在全球范围出现了严重的原材料短缺,这种短缺情况迫使人们再用和回收产品。之后随着人们对经济活动对环境负面影响的认识,提出构建环境共生型物流系统以最大可能地减少物流活动对环境的影响。可以说是资源的短缺和对环境问题的普遍关注促使了绿色物流的产生。近年来,许多原因使得现代企业物流中的环境行为日益成为社会各界关注的焦点,加速了企业绿色物流的兴起。
  首先,政府对环境行为的管制越来越严格,对环境污染者的惩罚越来越严厉。如美国1990年颁布空气洁净法令(The Clean Air Act),对排放破坏臭氧层的有害物质和气体的厂商课以重罚。又如,1997年许多国家在日本城市京都缔结《京都议定书》,议定书规定38个工业国在 2010年的这类气体排放总量,必须比1990年的减少5.2%。。其宗旨就是减少温室效应气体的排放量,改善全球环境,造福人类。由此可见对环境行为进行管制已经成为全世界的共识。
  其次,许多原材料、特别是矿产等不可再生资源的短缺迫使厂商一方面增加投入以加大对产品的回收利用的范围和深度;另一方面提高物流中各个环节的环保技术含量,以最少的自然资源创造最大的产出。
  再次,随着公众对生活环境要求的提高,反对和阻止设立垃圾堆场的事件日益增多,政府设立垃圾堆场的数量也呈迅速递减态势。这也使得企业寻求环境共生型的企业发展模式。
  以上方面使得忽视环境保护的企业的经济成本和社会成本大大增加,这也正是企业大力推进绿色物流的动因。
  二、绿色物流体系的构成
  企业物流包括企业从原材料供应,产品生产和产品销售的全部活动,它由供应物流、生产物流、销售物流和逆向物流构成。绿色物流就是在闭环的物流的各个环节包括运输、储藏、包装、装卸、流通加工和废弃物处理等物流活动中,采用环保技术,提高资源利用率,最大的降低物流活动对环境的影响。因此绿色物流可以分为绿色供应物流、绿色生产物流、绿色销售物流以及逆向物流,其中有学者把绿色供应物流、绿色生产物流和绿色销售物流统称为绿色正向物流。
  因此,绿色物流强调了全方位对环境的关注,体现了与环境共生和可持续发展的理念,是新的物流管理趋势。
  三、企业构建绿色物流体系的意义
  构建绿色物流体系是企业在未来的发展中不可回避的选择,它不仅对企业自身的发展有利,而且对整个社会的发展有利,能够实现企业和社会的“双赢”,这主要表现在以下几个方面:
  (一)绿色物流有利于企业取得新的竞争优势
  绿色物流的核心思想在于实现企业物流活动与社会和生态效益的协调,进而实现企业的可持续发展。日益严峻的环境问题和日趋严厉的环保法规,使企业为了持续发展,必须积极解决经济活动中环境问题,放弃危及企业生存和发展的生产方式,建立绿色物流体系,追求高于竞争对手的相对竞争优势。哈佛大学Nazli·Choucri教授深刻阐述了对这一问题的认识:“如果一个企业想要在竞争激烈的全球市场中有效发展,它就不能忽视日益明显的环境信号,继续像过去那样经营……对各个企业来说,接受这一责任并不意味着经济上的损失,因为符合并超过政府和环境组织对某一工业的要求,能使企业减少物料和操作成本,从而增强其竞争力。实际上,良好的环境行为恰似企业发展的马达而不是障碍。”
  (二)绿色物流可以避免资源浪费,增强企业的社会责任感,提高其声誉度
  随着可持续发展观念不断的深入人心,消费者对企业的接受与认可不再仅仅取决于其是否能够提供质优价廉的产品与服务,消费者越来越关注企业是否具有社会责任感,即企业是否节约利用资源、企业是否对废旧产品的原料进行回收、企业是否注重环境保护等等,这些都成为决定企业形象与声誉的重要因素。绿色物流从产品的开发设计,整个生产流程,到其最终消费都将对这些因素的考虑附着在其中,其构建不但可以降低旧产品及原料回收的成本,而且有利于提高企业的声誉度,增加其品牌的价值和寿命,延长产品的生命周期,从而间接的增强了企业的竞争力。
  (三)绿色物流体系是适应国家法律的要求的有效措施
  随着社会进步和经济的发展,世界上的资源日益紧缺,同时由于生产所造成的环境污染进一步加剧,为了实现人口、资源与环境相协调的可持续发展,许多国际组织和国家相继制定出台了与环境保护和资源保护相关的协议、法律体系,例如《蒙特利尔议定书》(1987)、《里约环境和发展宣言》(1992)、《工业企业自愿参与生态管理和审核规则》(1993)、《贸易与环境协定》(1994)、《京都协议书》(1997)等;中国制定了《环境保护法》等一系列法律法规。这些法律要求产品的生产商必须对自己所生产的产品造成的污染负相应的责任,并且采取相应的措施,否则将会受到严厉惩罚。比如欧盟规定轮胎生产商每卖出一条新的轮胎必须回收一条旧的轮胎进行处理或再利用。同时,一些国家的法律对一次性电池生产厂商也作出了类似的规定。这就要求生产类似产品的企业必须构建相应的绿色物流体系,以降低经营风险和违反法律的成本。

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